Pelo de alpaca

08/05/2023

Variedad: La alpaca

Origen de la Fibra: La alpaca

Procedencia: Perú, Bolivia y Chile.

Características:

  • Fibra natural suave, ligera y cálida perteneciente al grupo de fibras nobles.
  • Alta resistencia.
  • Variedad de colores naturales (blanco, negro, marrón, gris o pardo)
  • El pelo de alpaca está considerado uno de los más finos, su grosor va de 18 a 22 micrones.
  • La fibra se obtiene de los alpacas, animales alimentados con hierbas libres de pesticidas y forrajes locales.
  • Producida de forma tradicional respetando al animal y al medio ambiente.
  • Usada en la fabricación de prendas de vestir y otros productos.

El pelo de alpaca es un tipo de lana obtenida de la alpaca, un mamífero originario de Bolivia, Chile, Argentina, Ecuador y principalmente Perú. Este último es considerado como el país que posee la mayor población de esta especie en el mundo.

Este tipo de lana se caracteriza por su textura suave, cálida, ligera y resistente. Estas cualidades hacen que sea confundida con la lana de oveja Merina, pero de mayor calidad. Cuenta con distintos tipos de colores naturales.

El pelo de alpaca destaca por ser una fibra muy fina ideal para la elaboración de prendas de vestir y otro tipo de productos. El proceso de producción de esta lana es tradicional y ecológica, respetuosa del medio ambiente.

Estas características del pelo de alpaca la hacen una opción ideal para esos consumidores que buscan una fibra de alta calidad, sostenible y ecológica.

Historia del pelo de alpaca

El pelo de alpaca es una fibra natural que se obtiene de una especie doméstica del mamífero camélido del mismo nombre. La alpaca se encuentra en distintos países sudamericanos, la mayor producción es en Perú y Bolivia.

Esta raza está muy presente en regiones muy específicas (oeste de Bolivia y en los Andes del Perú) a bastante altura. Es posible ubicarlas en menor número de rebaños en Argentina, Chile y Ecuador. También existe cría de animales en España y Norteamérica.

No se conoce en qué época de la historia se empezó a criarse alpaca para uso doméstico, pero existen registros de que los Incas lo utilizaban como animales de cargas. Actualmente hay dos razas de alpacas (huacaya y suri) que se diferencian por las características de su pelaje.

La fibra de huacaya crece perpendicularmente al cuerpo, destaca por su suavidad, aspecto esponjoso y rizado. En cambio, la fibra de suri nace paralela al cuerpo, es suave, denso, en forma de rulos y más brilloso que el de huacaya. 

También se puede clasificar el pelo de alpaca por la finura y calidad del pelo. Puede ser Fleeze, Royal Alpaca o Baby Alpaca. Esta última es la más preciada para las confecciones textiles.

¿Cuáles son sus orígenes?

El nombre de este tipo de lana hace referencia al animal del cual proviene la fibra. El pelo alpaca es originaria de una de las especies de camélidos procedentes de Sudamérica (Chile, Perú y Bolivia), al igual que la llama.

Durante el siglo XVIII y XIX se consideraba a la alpaca descendiente del guanaco, por ello se llamaba Lama pacos. Luego de ciertas investigaciones, en el siglo XXI se demostró que este mamífero estaba relacionado con la Vicuña (especie de mamífero de la familia de los camélidos).

Debido a las condiciones climáticas de esas regiones y la altura en la que viven las alpacas es que han desarrollado un pelaje fino, resistente y de gran calidad.

El cuidado de los rebaños y la comercialización del pelo de alpaca es una de las fuentes de ingresos de muchas familias en esos países sudamericanos. 

Características del pelo

Entre las características más relevantes del pelo de alpaca se pueden mencionar:

  • Pertenece a la categoría de fibra natural ya que su estructura es más parecida al pelo que a la lana.
  • Es suave al tacto, seca y sedosa.
  • En el tipo de alpaca huacaya el pelo se caracteriza por ser una capa muy densa y fina, formando como arbustos. En cambio, la alpaca tipo suri, presenta un pelo sedoso que cuelga en el cuerpo como si fuese una cortina.
  • El pelo de alpaca presenta una amplia gama de colores naturales.
  • Hay distintos tipos de pelo de alpacas. Dependiendo del mamífero, puede ser Huacaya o Suri. Por su calidad se clasifican en Fleeze, Baby Alpaca o Royal Alpaca, las cuales se diferencian por el momento en que se hace el esquilado y el diámetro del pelo.
  • No contiene lanolina ni aceites, haciéndola más brillante, fácil de mantener e hipoalergénica.
  • Fibra ligera, transpirable y con propiedades térmicas. Lo fina de las fibras le aporta ligereza y la adaptable a distintas temperaturas.

Beneficios

El pelo de alpaca es uno de los productos más comercializados de esta especia debido a los beneficios que aporta.

  1. Ecológica: El pelo de alpaca se obtiene a través de técnicas ancestrales respetuosas con el animal y el medio ambiente. Además, es una fibra natural biodegradable y renovable
  2. Suave, ligera y elástica: Es una fibra suave, muy fina y ligera. Esta cualidad le aporta mayor comodidad.
  3. Versátil: El pelo de alpaca se puede utilizar en distintas áreas, principalmente en la producción textil. También cuenta con distintos tipos de fibras y una amplia variedad de colores naturales.
  4. Resistente: Este tipo de fibra es resistente a las altas temperaturas y al desgaste, por ello se considera un material duradero, térmico y aislante. También repele el agua y al fuego gracias a que es ignífuga.
  5. Hipoalergénica: El pelo de alpaca al no contener lanolina se convierte en una fibra hipoalergénica.
  6. Fácil de mantener: Debido a que esta fibra no tiene aceite, el mantenimiento es muy sencillo y no se corre el riesgo de perder su brillo y textura.

Usos

La Alpaca se esquilan por lo general una vez al año, tomando todas las medidas para no molestar al animal. Una vez esquilados se procede a la clasificación de la fibra por su color, calidad y tamaño. Para dar salida a la producción del pelo se ha transformado ese recurso dándole distintos usos.

  • Confección de prendas de vestir: principalmente trajes, abrigos, chaquetas, sacos, faldas, ponchos, bufandas, chompas y otras prendas para proteger al cuerpo del frío.
  • Confección de artículos para el hogar: sábanas, mantas, cubrecamas, alfombras, fundas para autos, entre otros.
  • Agricultura: Al ser un recurso biodegradable, el pelo de alpaca se puede utilizar como fertilizante.

El pelo de alpaca también se combina con otros tipos de lanas o materiales para elaborar las más variadas prendas y productos. Por ello, se considera un recurso multifuncional.



Conclusión

Los proyectos dirigidos a mejorar la producción del pelo de alpaca destacan por todas las cualidades que tiene esta fibra natural sobre otras que existen en el mercado, especialmente al permitir potenciar la economía regional. Es un recurso muy versátil que puede usarse en distintas áreas.

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